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Villamelendro
                                     

Villamelendro

Villamelendro es una localidad perteneciente al municipio de Villasila de Valdavia, en la Comarca de Vega-Valdavia. Situado en el espacio de transición entre la Montaña Palentina y la Tierra de Campos en la provincia española de Palencia, en el lado superior del Triángulo formado por Saldaña, Carrión de los Condes y Herrera de Pisuerga y ubicada a los pies de la ruta Jacobea que unía San Vicente de la Barquera con Carrión de los Condes a través del Camino Real de la Valdavia.

Se encuentra en el margen derecho del río Valdavia, unido por la carretera PP-2454 llamada camino vecinal de 0.8 kilómetros al kilómetro 21.2 de la carretera provincial P236.

                                     

1. Datos físicos

Mapa de Villamelendro de Valdavia

  • Distancia a Palencia: 75.6 km
  • Distancia a León: 131.3 km
  • Distancia a Burgos: 88.1 km
  • Distancia a Santander: 155.6 km

Atravesado por el río Valdavia de Norte a Sur, Villamelendro se encuentra en su margen derecha.

                                     

2.1. Evolución urbanística Ubicación

El momento de la fundación del actual casco urbano de Villamelendro, entorno al siglo IX, vino precedido por tres circunstancias que determinaron su emplazamiento: De un lado, los repobladores norteños altomedievales, se encontraron con las ruinas de una serie de edificios de origen romano en las inmediaciones del alto donde actualmente se erige la Iglesia de Nuestra Señora. Por otro, cruzando el arroyo de Matafrades, en la ladera sur del alto de la Horca brotaba una fuente de agua potable y permanente que garantizaba la provisión de cualquier asentamiento. Y por último, ambas ruinas y fuente, se hallaban en la confluencia de un cruce de caminos.

Desde el Oeste, proveniente del Morcorio llegaba el camino viejo de Saldaña, a través de Vega de Doña Olimpa. Este camino, cruzando el río Valdavia se proyectaría por el llamado camino de Vacas en dirección hacia Sotobañado y se cruzaría con otro, el camino real de la Valdavia, sobre el eje Noroeste-Sureste que recorrería la comarca de la Valdavia paralelamente al río.

Desde Congosto, pasando por La Puebla, Buenavista, el despoblado de Santa María de Villaverde, Polvorosa, Renedo, Arenillas de San Pelayo, siempre por la margen izquierda hasta llegar a Villaeles donde cruzaría el río y continuaría en su margen derecha por las terrazas fluviales no inundables, entrando en Villamelendro por el camino de Villabasta. Luego atravesaría todo el pueblo hasta salir por el camino de las Arnillas en dirección hacia los Villanes de Villanuño y Bárcena de Campos para entroncar la altura de la Esperina con el camino del Besaya hacia Carrión de los Condes.

Es el establecimiento de edificios a lo largo de esta vía el que dota de forma alargada del núcleo urbano, articulándose en torno la calle Mayor, que es el nombre que toma el camino real de la Valdavia a su paso por Villamelendro.

                                     

2.2. Evolución urbanística Fases constructivas

El pueblo presenta dos fases constructivas claramente diferenciadas.

En función de la posición de la Iglesia, fuente del pueblo y zona donde presumiblemente estuvo el vicus romano, podemos deducir una primera fase en la que la parte más antigua del casco urbano sería la que está en el extremo más al Norte. En concreto el conjunto de casas que van desde la cuesta donde llega el camino de Villabasta hasta la calle Sol. Esto hace que sea el cruce de la calle Mayor con la calle Cantarranas la zona sobre la que se vertebró el poblamiento original de la aldea de repoblación proyectándose paulatinamente hacia el río en dirección la calle de las Huertas que cerraría el conjunto por el Este.

Por otro lado una segunda fase, donde se van erigiendo el resto de casas que se encuentran al Sur de la calle Sol, la cual aunque ahora esté en el centro del pueblo, toma su nombre en un momento en el que era el extremo Sur del mismo, siendo la primera calle del pueblo la que le daba el sol cuando amanecía. Esta evolución fue fruto del crecimiento de la población y mejora de las condiciones productivas que se dan en la zona a partir de los siglo XVI y XVII.



                                     

2.3. Evolución urbanística Camino vecinal

El camino real de la Valdavia, junto con el camino viejo de Saldaña, constituirían los principales ejes de comunicación por el que llegarían mercancías y viajeros al pueblo, siendo el camino real de la Valdavia la arteria principal del valle. Si bien existía un puente de madera y céspedes unos 30 metros al norte del puente actual, no es hasta el año 1948 cuando se construye este y se asfalta el camino vecinal que entronca con la carretera de la Valdavia, que es el principal eje de comunicaciones actualmente.

                                     

3. Hijos ilustres

  • Matías Santos, Doctor en Medicina por la Universidad de Alcalá en 1678, donde se conservan además los asientos de sus cursos ​.
  • Lucas Espinosa 1895-1975: Padre Agustino y eminente Filólogo palentino nacido en Villabasta, pero que pasaba largas temporadas en Villamelendro. Especializado en las lenguas indígenas Kokama, Kokamilla y Omagua de la Amazonía Peruana.
                                     

4. Patrimonio

  • Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción: Obra de ladrillo, mampostería y cantería, con torre moderna de espadaña a los pies, la cual sustituyó la antigua torre de mampostería y ladrillo, con tejado a cuatro aguas y dos troneras, que a mediados del siglo XX amenazaba ruina. Portada de ladrillo de medio punto, precedida de pórtico empedrado y puerta de acceso con arco a sardinel, en el lado de la Epístola. El interior consta de una sola nave, separada por arcos de sillares en tres cuerpos cubiertos de bóveda en arista y coro alto de madera a los pies. En el lado del presbiterio se encuentra el retablo mayor de la primera mitad del XVII con pinturas en el banco de la Anunciación y Adoración de los Pastores, flanqueadas por cuatro pequeños paneles representando a los padres de la Iglesia, de izquierda a derecha: San Agustín de Hipona, San Gregorio Magno, San Ambrosio de Milán y San Jerónimo de Estridón sobre los que se sustentan cuatro columnas corintias a modo de alegoría con respecto a los pilares de la Iglesia. El retablo se articula en torno a una Hornacina central con la imagen de la Asunción presidiendo y en las calles laterales cuatro paneles con pinturas del martirio de Santa Julita y San Quirico, y en el ático Crucifijo. Tabernáculo con relieve de la Resurrección en la puerta. La obra actual data en su mayoría del siglo XVI, y presentó problemas desde épocas tempranas. Fue preciso reforzar el edificio con contrafuertes de época de manera que reforzasen las presiones que las bóvedas de arista proyectaban hacia afuera. En la zona del ábside se refuerza con unos contrafuertes muy gruesos pero bajos, ya que en esta zona la iglesia tiende a abrirse también. En la zona del cementerio, la base de dichos contrafuertes están erosionadas por la humedad y los enterramientos dejando sin protección al edificio. Es por ello que a mediados del siglo XX se refuerza el arco del presbiterio con un doble tensor que le dota de estabilidad. El Segundo arco de la nave sin embargo, está cada vez cediendo más hacia dentro, peligrando la integridad de la segunda bóveda. Este es el motivo por el que este edificio está incluido en la Lista Roja de Patrimonio ​de la Asociación para el cuidado y promoción del Patrimonio Hispania Nostra desde noviembre de 2019.


                                     

5. Historia

Edad Media

La primera mención escrita de esta villa bajo el nombre de Uilla Melendi, junto con otros pueblos vecinos, tiene lugar en 1175 dentro de un volumen manuscrito perteneciente al Monasterio de Santa María de Retuerta, ​

En 1845, Pascual Madoz detalla con mayor profusión, en su Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar lo siguiente:

                                     

6. Fiestas

La Asunción de Nuestra Señora y el día de San Roque. Se celebran los días 14.15 y 16 de agosto.

Rescatadas en 1988 tras más de dos décadas sin celebrarse debido al éxodo rural de la década de los 60. Especial interés tienen la "Pancetada" de Villamelendro el día 14 de agosto, cuya receta sigue siendo un secreto sólo compartido con Villasila de Valdavia. También destacar la tradición de las "Bengalas", donde se apagan las luces del pueblo y se canta el Himno de la alegría todos juntos solo iluminados por las luces de bengalas y fuegos artificiales. De igual interés han sido las cinco ediciones del campeonato de Sokatira interpueblos del día 15 de agosto por la tarde.

Palmarés de Campeones del campeonato de Sokatira de Villamelendro:

  • 2003: Villanuño de Valdavia
  • 2006: Portillejo
  • El de 2007 se declaró desierto el premio debido mal tiempo.
  • 2002: Villasila de Valdavia
  • 2005: Arenillas de San Pelayo
  • 2004: Arenillas de San Pelayo

Desde el 2008 se organiza un campeonato de Bolo Llano y otro de Chana a morrillo en sustitución de este campeonato interpueblos.

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